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¿Qué efecto tiene la hierba gatera en los humanos?

¿Qué efecto tiene la hierba gatera en los humanos?

¿Alguna vez has visto a un gato jugando con un juguete de hierba gatera y te has preguntado cómo fue la experiencia? Se estima que el 70-90% de los gatos domésticos tienen alguna reacción a este miembro de la familia de la menta, y es difícil no ser curioso. Después de todo, ¿quién no querría compartir el frenesí vertiginoso o la relajación de una sesión de juego con su amigo felino? A lo largo de la historia, muchas culturas han experimentado con Nepeta cataria, comúnmente conocido como hierba gatera, cuyo alcance puede sorprenderlo.

Para los felinos, el principal atrayente en la hierba gatera es una sustancia química llamada nepetalactona. Este aceite se metaboliza en el cuerpo del gato y pasa inofensivamente a través de la orina. Cómo los humanos descubrieron el efecto que la hierba tenía en los animales no está claro. Tampoco está claro cuándo los humanos comenzaron a usarlo por sí mismos. Sin embargo, existen innumerables registros de humanos que usan hierba gatera con fines medicinales. Su uso en el tratamiento de enfermedades fue lo suficientemente prominente como para incluir la hierba gatera en la Farmacopea de los Estados Unidos desde 1840 hasta 1890. La hierba gatera se ha utilizado para tratar el nerviosismo, los calambres menstruales, la irritación del tracto digestivo, los resfriados y la gripe. Era solo cuestión de tiempo antes de que la curiosidad obtuviera lo mejor de las personas y decidieran explorar aún más aplicaciones. Finalmente surgió otro uso potencial de la hierba gatera: como intoxicante.

El efecto embriagador de la hierba gatera ha sido desde hace mucho tiempo materia de leyendas urbanas. Según un artículo sobre hierba gatera, se utilizó como "relleno" en (o incluso en lugar de) la marihuana en la década de 1960. Hoy, una búsqueda en Internet de "intoxicante humano para la hierba gatera" arroja más de 10.000 resultados. A pesar de este número, la gran mayoría de las experiencias publicadas provienen de individuos, no de grupos de investigación. La mayoría indica la ingestión de hierba gatera al beber té o fumar, ya sea solo o mezclado con tabaco. Y los efectos son ... según se informa, nada como Fluffy.

La mayoría de las personas indican sentimientos leves de relajación o somnolencia, junto con quejas de mal gusto u olfato. A dosis más altas, algunos usuarios sienten náuseas. Algunos han sugerido que la sensación de mareo ocasionada por fumar hierba gatera se debe a la simple falta de oxígeno en el cuerpo. Carece notablemente de las experiencias eufóricas o alucinógenas sugeridas por las reacciones felinas a la hierba.

En resumen, la hierba gatera tiene una larga historia de uso humano y todavía se incluye hoy en muchos compendios de remedios naturales. Aunque podría ayudar a calmar un dolor de estómago o calmar los nervios agotados, los humanos experimentan pocos, o ninguno, efectos intoxicantes de la hierba gatera. Entonces, cuando se trata de "sentirse maravilloso", es mejor dejar los ratones de juguete a los gatos.

Recursos:

//www.herbcompanion.com/herb-profiles/herb-basics-catnip-not-just-for-felines-anymore.aspx
//jama.ama-assn.org/cgi/content/summary/208/7/1190-a
//www.springerlink.com/content/f613756573257t02/
//www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1480656/?page=2